¿Por qué pican las picaduras de mosquitos? •

Parece que todos estamos familiarizados con el siguiente escenario: en medio de una buena noche de sueño después de un día estresante en el trabajo, escuchas un zumbido molesto y de repente sientes un pinchazo agudo en la mano o el pie. Poco tiempo después, aparece una protuberancia roja en la piel.

Sin pensarlo, instintivamente empiezas a rascarte. Tu piel se enrojece, las picaduras de mosquitos pican cada vez más y te despiertas de tu sueño solo para encontrar dos nuevas protuberancias rojas de la picadura de otro mosquito.

Después de una larga noche de dulces sueños, son reemplazados por el ajetreo de repeler mosquitos rebeldes mientras continúan rascándose la picazón que nunca cesa.

¿Qué sucede en el cuerpo cuando es picado por un mosquito?

Un mosquito no pica. La hembra del mosquito usa su boca en forma de aguja para perforar la piel de su presa, que luego usa para chupar sangre.

Menos del cinco por ciento de la piel son vasos sanguíneos. Entonces, cuando el mosquito ha aterrizado en su cuerpo para buscar comida, tiene que 'pescar'.

Desde la distancia, el hocico de un mosquito puede parecer una aguja delgada, pero en realidad es un hocico, llamado probóscide, que es un conjunto de herramientas para aserrar y chupar, dentro de un tubo llamado labio.

Al succionar sangre, la envoltura del tubo se abrirá y revelará seis piezas bucales (filamentos) que perforan la piel.

Al 'morder' a su presa, las seis partes de la boca florecerán y se moverán con flexibilidad para buscar el vaso sanguíneo más cercano.

A menudo, este proceso termina en varios intentos de búsqueda, y dura varios minutos, para una extracción de sangre exitosa.

Luego, el mosquito moverá los cuatro filamentos para que funcionen como sierras y gatos para ayudar a facilitar el proceso de succión de sangre mediante dos tubos paralelos: el hipopárix, que libera saliva en la piel, y el labrum, que succiona sangre.

El mosquito succionará con tanta fuerza que los vasos sanguíneos comenzarán a temblar. Algunos pueden romperse y derramar sangre en el área circundante. Cuando esto sucede, el mosquito generalmente 'agregará', bebiendo sangre directamente del charco de sangre que crea.

La saliva que se libera contiene un agente anticoagulante que evita que la sangre se coagule para que los mosquitos puedan chupar la sangre fácilmente.

¿Por qué pican las picaduras de mosquitos?

La picazón y las protuberancias causadas por las picaduras de mosquitos no son causadas por las picaduras de mosquitos o la saliva de los mosquitos, sino por la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo a la saliva.

La saliva de los mosquitos contiene altos niveles de enzimas y proteínas que eluden el sistema natural de coagulación de la sangre de su cuerpo. Este anticoagulante provoca inmediatamente una reacción alérgica leve en su cuerpo.

El sistema inmunológico humano responde a estos alérgenos liberando histamina. La histamina hace que los vasos sanguíneos alrededor del área de la picadura del mosquito se inflamen, lo que resulta en protuberancias rojas en la piel.

La histamina también irrita las terminaciones nerviosas de la piel y provoca picazón.

¿Por qué se siente bien rascarse la picazón?

Rascarse es una forma de dolor relativamente menor.

Cuando nos rascamos, este movimiento bloquea la sensación de picazón que acompaña al dolor, distrayendo temporalmente al cerebro de la picazón; es lo mismo que dar una compresa fría, o un calor, o incluso una ligera descarga eléctrica.

Estas señales de dolor son enviadas al cerebro por un conjunto de nervios, al igual que la sensación de picazón también es enviada por un grupo diferente de nervios.

Cuando nos enfrentamos a un peligro potencial, el cuerpo responde con un reflejo de retraimiento. Simplemente trate de mantener su mano sobre el fuego, no pasará mucho tiempo antes de que sienta la necesidad de retirar inmediatamente su mano del calor.

Sin embargo, rascarse acerca el reflejo a la piel problemática. Tiene sentido, porque una inspección más cercana y un rascado rápido son más efectivos para deshacerse de los insectos que se arrastran por su cuerpo que para evitarlos.

Rascarse es una buena manera no solo de deshacerse de insectos y parásitos, sino también de residuos vegetales y otros cuerpos extraños que pueden haberse adherido a su piel.

Además, su cerebro percibe el rascado como un acto de recompensa, el tipo de recompensa que "merecía" después de lidiar con el dolor o el estrés, debido a las picaduras de mosquitos, al liberar dopamina por todo el cerebro.

La dopamina es un neurotransmisor en el cerebro que regula el movimiento, la emoción, la motivación y la sensación de placer. Cuando se activa, este sistema premiará nuestro comportamiento y nos hará felices, lo que nos impulsa a hacerlo una y otra vez para la misma satisfacción.