Tenga cuidado con la tuberculosis latente, ¿se necesita tratamiento?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa que infecta los pulmones. La transmisión de la tuberculosis ocurre cuando el paciente tose o estornuda y el líquido liberado es inhalado por quienes lo rodean a través del aire. Sin embargo, no todas las personas infectadas sentirán los síntomas de la tuberculosis. Podría ser que se encuentre en una condición de tuberculosis latente por lo que no hay signos. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre TB latente y TB activa? ¿Ambos necesitan tratamiento? Consulte la explicación a continuación.

¿Qué es la tuberculosis latente?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad mortal causada por bacterias. Mycobacterum tuberculosis. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tuberculosis se incluye entre las 10 principales causas de muerte humana en el mundo, por encima del VIH / SIDA. Aproximadamente 1,5 millones de personas mueren anualmente a causa de la tuberculosis.

La tuberculosis latente es una infección de tuberculosis asintomática o no presenta síntomas. Sí, aunque están infectados con la bacteria que causa la tuberculosis, no presentan síntomas en forma de tos que es común en las personas con tuberculosis.

Esta condición también se conoce como TB inactiva. Es posible que una persona con TB latente o inactiva no sepa que tiene TB porque no se siente enferma o tiene problemas respiratorios como las personas con TB activa.

La condición de TB latente está influenciada por una respuesta inmune que es resistente a la infección bacteriana. Las personas con tuberculosis inactiva no pueden transmitir la bacteria a otras personas. Esta condición tampoco se puede leer en el examen inicial de tuberculosis con una prueba cutánea.

Causas de la infección tuberculosa latente

La condición de tuberculosis asintomática (TB latente) es causada por las bacterias de la tuberculosis que ingresan al cuerpo en un estado latente o que no infectan activamente. Es decir, las bacterias no se multiplican y dañan las células pulmonares sanas, las cejas "durmiendo".

en el libro Tuberculosis, está escrito que hay 3 etapas de la infección bacteriana de la tuberculosis, a saber, la infección primaria cuando las bacterias ingresan al cuerpo, la infección latente y la infección activa, cuando las bacterias se multiplican activamente. Una infección latente puede dejar a las bacterias inactivas en el cuerpo durante años. Esta condición indica TB latente.

El sistema inmunológico funciona de manera óptima durante la transmisión y la cantidad mínima de bacterias que ingresan hace que se resista la infección bacteriana de la tuberculosis para que no cause ningún problema de salud.

Los macrófagos, que son glóbulos blancos que se encuentran en la primera línea de resistencia del sistema inmunológico, logran formar una pared protectora llamada granuloma. Estos granulomas evitan que la bacteria de la tuberculosis infecte los pulmones.

Sin embargo, si un día el sistema inmunológico se debilita, estas bacterias durmientes pueden "despertar" y convertirse en TB activa.

¿Existe una prueba de tuberculosis latente?

La condición de TB latente no se puede conocer así. Para detectarlo, una persona no solo necesita hacer una prueba cutánea, es decir, la prueba de la tuberculina (prueba de Mantoux).

Solo se puede obtener un diagnóstico más definitivo realizando exámenes más completos, como análisis de sangre y exámenes de rayos X de tórax.

1. Prueba cutánea de tuberculosis

La prueba cutánea de tuberculosis también se conoce como prueba cutánea de tuberculina de Mantoux (TST). Una prueba cutánea se realiza inyectando un líquido llamado tuberculina en la piel de la parte inferior del brazo. Los resultados de esta prueba se limitan a mostrar si está infectado con la bacteria de la tuberculosis o no. No se puede determinar una infección activa o inactiva.

2. Análisis de sangre

Un análisis de sangre para la tuberculosis también se conoce como prueba de liberación de interferón gamma (IGRA). Esta prueba se realiza después de que una prueba cutánea muestra un resultado positivo. En principio, la prueba IGRA funciona detectando una de las citocinas, a saber, el interferón gamma en una muestra de sangre, lo que puede indicar una respuesta del sistema inmunológico a una infección bacteriana.

3. Microscopía de frotis de esputo

Este examen también se conoce como prueba de esputo o BTA (bacilos acidorresistentes). El propósito del examen AFB es analizar muestras de esputo bajo un microscopio para detectar la presencia y el número de bacterias de la tuberculosis. El nivel de precisión de esta prueba es mayor que la prueba cutánea de tuberculosis.

4. Radiografía de los pulmones

El examen de rayos X tiene como objetivo completar el diagnóstico a partir de los resultados de las pruebas de piel y esputo. Las radiografías de los pulmones pueden mostrar signos de daño pulmonar causado por una infección bacteriana tuberculosa.

¿Quiénes corren un alto riesgo de contraer tuberculosis latente?

La OMS recomienda que varios grupos de personas deben someterse a la prueba de tuberculosis latente, es decir, las personas que tienen mayor riesgo de desarrollar tuberculosis. Estos son los grupos de personas con los factores de riesgo de tuberculosis más altos:

  • Los adultos, adolescentes, niños y niños pequeños que viven con personas que padecen el VIH deben someterse a la prueba de tuberculosis.
  • Niños pequeños y menores de cinco años que hayan estado en contacto recientemente con un paciente con tuberculosis.
  • Personas con enfermedades del sistema inmunológico débil (inmunosupresores) y que a menudo interactúan con personas con TB.
  • Personas que tienen diabetes mellitus e interactúan con personas con tuberculosis.
  • Pacientes que inician tratamiento anti-TNF (Factor de necrosis tumoral) para tratar el reumatismo, realizar diálisis (diálisis), así como aquellos que se estén preparando para un trasplante de órganos.
  • Trabajadores de la salud, es decir, médicos y enfermeras que tratan a pacientes con TB farmacorresistente (MDR-TB)

Además de estos grupos, los siguientes grupos de personas también tienen un menor riesgo de TB latente, pero es recomendable hacerse una prueba de TB:

  • Niños mayores de 5 años que son VIH negativos.
  • Adolescentes y adultos que entran en contacto con pacientes con tuberculosis pulmonar y contacto con pacientes con tuberculosis multirresistente.
  • Reclusos en cárceles donde hay una epidemia de tuberculosis.
  • Inmigrantes de países con epidemia de tuberculosis.
  • Drogadictos.

Tratamiento para prevenir que la TB latente se convierta en TB activa

La OMS dice que entre el 5% y el 15% de las personas con tuberculosis latente corren el riesgo de desarrollar tuberculosis activa. Los pacientes con TB latente con VIH / SIDA tienen el mayor riesgo de desarrollar TB activa. Esto puede suceder cuando el sistema inmunológico de la persona está inactivo, dejando espacio para que las bacterias empeoren.

Por lo tanto, incluso si no siente los síntomas de la tuberculosis, una persona con esta infección bacteriana debe consultar a un médico. A diferencia de los pacientes con tuberculosis pulmonar activa cuyo tratamiento también ayuda a prevenir la transmisión de la tuberculosis, el tratamiento de la tuberculosis latente se lleva a cabo para prevenir la infección bacteriana tuberculosa activa.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan varios tipos de medicamentos antituberculosos para el tratamiento de la TB latente que se pueden usar, a saber, isoniazida (INH) y rifapentina (RPT).

El tratamiento se administra en dosis diarias de ambos medicamentos que se determinan en función de la afección médica de cada persona, los resultados de la susceptibilidad de los medicamentos a las fuentes bacterianas de infección y las posibles interacciones medicamentosas con otros medicamentos.

En el caso de las personas con VIH, generalmente se necesitan 9 meses para evitar que el desarrollo de TB latente se active. Mientras que los que padecen TB latente ordinaria pueden recuperarse a través de este tratamiento en un tiempo más corto.