El colorante artificial de alimentos hace que los niños sean hiperactivos, ¿engaño o realidad?

La comida colorida atrae la atención, especialmente para los niños. Sin embargo, aún debe ser consciente de los efectos de los colorantes alimentarios artificiales en los niños. Aunque la mayoría son seguros, varios estudios han demostrado un vínculo entre los colorantes alimentarios artificiales y una mayor tendencia a la hiperactividad en los niños. ¿Es eso cierto?

Contenido y tipos de colorante alimentario.

El colorante alimentario es una sustancia química que se utiliza para agregar color a los alimentos. Estos tintes a menudo se agregan a alimentos procesados, bebidas e incluso especias para cocinar. Por lo general, este ingrediente se usa para embellecer la apariencia de los alimentos y hacerlos más atractivos.

Hay dos tipos de colorantes alimentarios, que son solubles e insolubles en agua. Los tintes solubles en agua suelen estar en forma de polvo, granulado o líquido, mientras que los insolubles son para productos que contienen grasas y aceites.

La Agencia de Supervisión de Alimentos y Medicamentos (BPOM) probará la seguridad de varios productos que contienen colorantes alimentarios. Entonces, varios productos en el mercado que contienen colorantes han pasado la prueba y se consideran seguros para el consumo, siempre que exista un número de registro POM.

Estos son algunos tipos de colorantes alimentarios artificiales que son seguros de usar, a saber:

  • Rojo No. 3 (eritrosina), un color rojo cereza que se usa comúnmente en dulces y pastas para decorar pasteles.
  • Rojo No. 40 (Rojo Allura), un color rojo oscuro que se usa en bebidas deportivas, dulces, condimentos y cereales.
  • Amarillo No. 5 (Tatrazina), un color amarillo limón utilizado en caramelos, refrescos, patatas fritas, Palomitasy cereales.
  • Amarillo No. 6 (Amarillo atardecer), un color amarillo anaranjado que se usa en dulces, salsas, productos horneados y conservas de frutas.
  • Azul No. 1 (azul brillante), un color turquesa que se utiliza en helados, guisantes enlatados, sopas envasadas e ingredientes para decorar pasteles.
  • Azul No. 2 (carmín índigo), es un color azul brillante que se usa en dulces, helados, cereales y bocadillos.

¿Es cierto que los colorantes alimentarios artificiales vuelven hiperactivos a los niños?

Se han realizado varios estudios para examinar los efectos de los colorantes alimentarios artificiales en el comportamiento de los niños. Inicialmente, en 1973, un alergólogo pediátrico declaró que la hiperactividad y los problemas de aprendizaje en los niños eran causados ​​por colorantes alimentarios artificiales y conservantes en los alimentos.

Luego, la investigación realizada por la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido en 2007 mostró evidencia similar que establece que consumir alimentos que contienen colorantes alimentarios artificiales puede aumentar el comportamiento hiperactivo en los niños.

Este estudio evaluó a niños de 3, 8 y 9 años. Estos tres grupos de edad recibieron diferentes tipos de bebidas para ver el efecto. Cada bebida contiene el siguiente contenido:

  • La primera bebida contiene colorante alimentario artificial amarillo anaranjado (E110), carmoisina (E122), tartrazina (E102) y Ponceau 4R (E124).
  • La segunda bebida contiene colorantes y conservantes de benzoato de sodio. La mezcla de colores es amarillo de quinolina (E104), rojo allura (E129), amarillo ocaso y carmoisina.
  • La tercera bebida es un placebo (sin contenido ni productos químicos, solo se usa como comparación en investigaciones o ensayos clínicos) y no contiene aditivos.

A partir de los resultados del estudio, se encontraron evidencias de que la conducta hiperactiva en niños de 8 y 9 años aumentaba al beber la primera y la segunda bebida. Mientras que el nivel de hiperactividad de los niños de 3 años aumentó después de beber la primera bebida, pero no tanto después de beber la segunda.

A partir de los resultados del estudio, los expertos concluyeron que el efecto de los colorantes alimentarios artificiales tuvo un impacto positivo en la hiperactividad de los niños.

Además, citado por Healthline, otro estudio mostró que el 73 por ciento de los niños con TDAH mostraron una disminución de los síntomas cuando se eliminaron de su dieta los colorantes y conservantes artificiales de los alimentos.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Southampton encontraron que es el componente genético el que determina cómo el colorante de alimentos afecta el comportamiento de un niño. Los efectos de los colorantes alimentarios artificiales también se han observado en niños sin TDAH. Como resultado, algunos niños, incluidos los que tienen TDAH, tienen un nivel más alto de sensibilidad a las sustancias químicas que otros.

Por lo tanto, para prevenir los efectos nocivos de los colorantes alimentarios artificiales en los niños, es una buena idea limitar su ingesta. Si desea ser creativo al hacer alimentos coloridos, intente usar tintes naturales como la hoja de suji para el verde, use la batata morada para el morado y la cúrcuma para el amarillo. Aunque el color resultante no es tan atractivo como el colorante alimentario artificial, los tintes naturales son más seguros y saludables para tu pequeño.

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